美国短期游学要注意什么?

    作为初次去美国的童鞋们,都有些什么注意事项呢? 

    适应美国环境最好的方法是让自己投入美国社会的每一角落。尽管生活习惯不同,风土民情有异,但只要平日多用心看,多用心听,则在这个生活中的自然教室里,所收获到的将不仅是生活小点滴,更重要的是累积了文化大常识。一方面使自己得以经济实惠的方式处理生活琐事,如食、衣、购物、安全等;另方面透过生活体验,也可了解美国社会文化。

一、饮食

1、自炊:

选购食物以新鲜、营养、均衡为原则。 

§ 购物地点:主要是美式超级市场,但若怀念家乡口味,在大城市中有中国城、小城镇中则有华人经营的东方杂货店。尤其像洛杉矶这样华人众多的大都市,中国超级市场林立,购买中国食物自不成问题。然而若地处偏狭,就只好试试美式超级市场陈列东方食品区(Oriental food section),然选择性少,价钱亦较贵。

§ 选购原则:注意到期日期及营养成份。依美国食品管理规定,所有食物皆应列出到期日期。除了生鲜食品外,并应载明各项营养成份,及其含量(提供每日营养的百分比),而其营养成份系依含量多寡顺序列出。若食品有等级的差异,仅代表其间只是外观不同,等级优良者如grade A只表示其比grade B大或无瑕疵等,营养成份是完全相同的。

§ 炊食原则:多吃蔬菜、水果。选择低脂肪,不含胆固醇之食物,并降低盐分之摄取。

§ pot-luck:周末不妨邀三、五好友以pot-luck形式聚餐,每人带一道菜,如此可品尝各方好菜,减少下厨麻烦,同时也可联络感情。

2、外食:

§ 选择餐馆的要诀:大城市中、中餐馆林立、竞争激烈、价格较低廉,口味较佳,小城镇中餐馆之消费对象主要为美国人,因此菜式上以甜酸味为主,与正统中国菜口味略有出入。至于选择外国餐馆进餐,最好有友人推荐,否则可能有败兴之顾虑。在电话簿中的餐馆系依菜式(如 Chinese, Italian, French...)等分类,必要时,可查阅电话薄以找到自己需要的餐馆。此外如地区性报纸、书店及有关地区性餐馆简介的书,都是很好的信息来源。

§ 美式进食习惯:除了三餐外,某些餐馆特在星期天推出早午餐(brunch),针对周日晚起的人服务。正餐进食时有主食、色拉、饮料或咖啡。一般餐馆不卖酒,除非领有执照才可卖啤酒及各式酒类。咖啡续杯通常免费。

§ 到中级餐馆用餐应事先电话预约,以免空跑,而且不可迟到太久,好的餐馆通常不会保留座位太久。

§ 到酒吧去应随身携带附有相片之证件,以为查验,依规定需达法定年龄者才可买酒或饮酒。

§ 点菜方法:菜单的安排可分为客饭及逐一点菜二种。前者在菜单上列有「晚餐」(dinner)、午餐(lunch)或今日主菜(today's speical, chief's special)等字眼。这类型只须点一主菜,而各种小菜点心,汤、色拉及饭后西点均包括在内,但价格以主菜为主要计价标准。逐一点菜者则每点一道,不管是主菜或点心或饮料都分别计价。

二、衣着、衣物的准备

§ 春夏、夏秋之际,日夜温差甚大,因此出门时身上总是多带一件,免得伤风感冒。

§ 美国天,即使在以炎热著称的洛杉矶,还是有用得上开暖气的时候,所以冬天穿衣服以层层上身(layer)为原则,如此入内可脱,出外可穿。而在沙漠城市也有下雪的时候,不过天数应不长(如新墨西哥州)。已有雪衣者可考虑携带来美,尤其打算试试划雪的同学。

§ 最好准备一、二套正式服装,以备正式宴会或出席学术研讨会(conference)的需要。家庭聚会一般穿着简便,除非主人特别声明。

三、其它小常识

1、小费:

  举凡餐厅用餐、搭出租车、理发,擦皮鞋等各项服业之服务员到代提行李,代客泊车的服务生都须付给小费。因为小费是他们日常薪资的一部分,虽然小费多寡视服务质量的好坏支付,但各州大概有个常规,一般以10%--15%为原则,晚间用餐比日间要稍多些。代提行李者,依行李件数计,每件一元左右。在咖啡厅用餐,若只点一杯咖啡则留10分为小费即可;用餐少于$1.25者,则留一个quarter。门房代叫出租车则给一个quarter或50分,若他们代处理行李,则每件给个25分--50分左右,视困难度而定。至于加油站服务员、饭店柜台人员及电影院带位人员等皆需酌给小费。

2、赋税:

  美国消费是外征,税率各州不同,而且应课税之项目各州也不尽相同。有任何全职、兼职,甚至某些领取奖学金及各项补助者均须缴纳所得税。所得税一般分联邦税及州税二种,但有些所得充裕的州,可能未课征州所得税。报税程序如下:

§ 每年一月底前,所得来源的单位会寄W-2的薪资所得扣缴凭单给你,领奖学金者则会领到另一种型式的扣缴凭单(1042S),应影印存档备用。

§ 联邦所得税的表格可向银行、邮局索取,最常用的有1040、1040A、1040EZ及1040NR,有时学校或小区图书馆,或外籍学生顾问办公室也会陈列一些,最好能早点取得表格,以免因表格缺货延误报税期限。州税表格及申报方式与联邦税报法大致雷同。

§ 详读报税说明,依其规定,仔细填报,若有利息所得者,不管是否已预缴所得税,都应一并申报(银行会寄来1099 INT表,上列有你所获之利息所得及预扣金额 Withholding)。通常外国人于开户前已有社会安全码,且填具W-8表声明不预缴税者,即可免除预扣所得税。

§ 填好表格,仔细核对是否有误后,影印寄出。报税截止日期是四月十五日。愈早申报,愈早退税,迟缴罚款甚重。

§ F或J签证者,免缴社会安全税(social secrity tax),若发现薪资单上被扣下此一金额,可向有关单位查询,更正并索回。

3、建立优良信用纪录:

  各种账单应准时支付。账单上多会载明付费截止日期,最好能提早一周寄出,万一迟付,可能会遭罚款,而且有损个人信用。银行支票账户也应保有足够支付账单的金额以上,若遭跳票,也会影响信用。此外,收到账单时应仔细核对,尤其是信用卡账单,有时会有误列帐目,如发现有误,应尽速反应并要求更正。

4、随身携带附有照片的证件(photo ID)及其它重要证件:

  很多场合会要求出示身份证件,特别是附有照片者,如银行开户,餐厅酒吧点酒,使用支票购物,到邮局领包里等。可用来证明身份证件者有驾照、非驾照身分证(可持护照、出生证明、居住地证明向各地汽车监理站申请)、学生证、信用卡等。

5、信仰活动:

  有宗教信仰者,可依个人信仰需要参加各地区之礼拜,聚会或参加团契。在大城市中,甚且有佛教的道场。即使非基督教或天主教徒,亦可自由参加教会活动。在美国,宗教活动被视为社交和小区的主要活动,他们常会以教会名义举办各种活动。很多教会甚且在星期日早上有coffee hours,让有与趣的人与教徒沟通,虽然不是强迫性发言,但既然与会,则应多与人交谈。教会在过往被很多留学生视为练习英文、交朋友、获得帮助的地方。不管你是不是教徒,不妨前往一探,以了解美国人的宗教理念。

6、一般办公时间:

§ 一般商店:星期一至星期五,上午九点半或十点至下午五点或六点。

§ 购物中心:星期一至星期六,上午九点至下午九点或十点;周日则自中午至下午六点;重大节日,如圣诞节、新年,前几天也许会延长营业时间;假期当日休业或缩短营业时间。

§ 公司机关:星期一至星期五上午九点至下午五点,周六、日放假。

§ 银行:星期一至星期五上午九点至下午四点,但有些银行星期五会延长至下午六点而一周之内某一天(或为星期三,或星期四)可能停止营业。而星期六有些从九点至十二点或上午十时至下午二时照常开放。

7、照片冲洗:

  冲洗相片的方式有三种,最经济的方法是邮购(mail order)每卷冲洗费在3-5元之间。邮购公司及信封可向同学友人打听取得,须时七至十四天。快速彩色冲洗店,约一小时即可取件,且质量较佳但价格为邮购冲洗的二至三倍。

  一般较具规模的连锁超市及杂货店有代客冲洗相片的服务,价格介于mail order和快速冲洗之间,需时约二、三天至一周左右,有时超市还提供冲洗照片的折价券(coupon)。一般而言,洗 "double print" 最划算。